Masaki Yanagihara / 柳原正樹 -into the far distance of colors- / 色彩のかなたへ

-into the far distance of colors-

It takes a number of processes of try and select and usually takes a long time for one artist to establish his or her own style. Alternatively, they acquire their own specific styles after sufferance and birth pangs.

Shinya Sakurai is no exception, and he has also followed the process that he had to go through as other painters do. As is always the case with artists, his early works show strong reexpressive components of things in general. However, concrete forms have gradually disappeared and shapes of heart have begun to appear instead. Heart in pink represents peace and love. Furthermore, it advocates pulse of life in a ringing voice. Using pink heart stems from the fact that he is originally from Hiroshima prefecture. Perhaps the word “Atomic-Bomb” resides somewhere in himself with special meaning, and it might be deeply being etched in his DNA. Nonetheless, his paintings never give us cruel impression, but they are actually bright in every sense and full of feeling of vitality.

Being more simplified, his painting has come to be composed of arrangement of colors such as pink, blue and green in the shape of round and jigsaw puzzle. Becoming conscious of optical and visual effect like video, he employs the method of directing the painting surface as he wants. It seems he works this way to seek the distinct entity by placing the ungraspable reality and inner self in the obscured color space.

The arrangement of colors seems as if it results from repeated cell divisions, and enigmatic organic beings wriggle on the painting surface. The transparent and bright surface mesmerizes our retina, and it invites us to the unusual space with visual illusion. There we see artist’s intention to lead viewers into his painting.

Based in Turin Italy, Shinya Sakurai has been producing works while shuttling between Italy and Japan. His unique style of expression will certainly continue to develop furthermore. This exhibition seems to be indicating the next phase for the artist.

Director, The National Museum of Modern Art, Kyoto
Masaki Yanagihara



ひとりの画家が、その作品のスタイルを確立するまでには、いくつもの試行錯誤があり、長い時間を費やす。あるいは苦悩の末に、自らの画風を手にする。 櫻井伸也もまた、画家として通過しなければならないそれを歩んできた。当初は誰もがそうであったように、事物の再表現的な要素が強かったが、次第に具体的な形は姿を潜め、ハート型に集約されていく。ピンク色のハートは平和と愛を象徴する。さらに命の鼓動を高らかに謳いあげる。それはこの画家が広島の出身たる所以だ。原爆というキーワードがどこかに存在し、深くDNAに刻み込まれているのかも知れない。だが、この画家の作品に悲惨なイメージは無い。どこまでも明るく、生命感に溢れている。 さらにその画面は、単純化され、ピンクや青や緑といった円型の、あるいはジグソーパズルのような形をした、色彩の羅列によって構成される。映像的なもしくは光学的な効果を意識しながら画面を演出しようとする方法は、捉えようのない現実と自身の内面を漠たる色彩のイメージの空間に置くことによって、確かな存在を手探りするためのものであろうか。 その色彩の配列は、まるで細胞が分裂を繰り返すがごとく、得体の知れぬ有機体が画面の中で蠢く。透明感と艶のある色面によって、見る者の網膜は幻惑され、錯視の状態に陥り、異空間へと誘われていく。画面の中に見る者を誘い込もうとする櫻井の意図でもあろう。 色彩と形態の乱舞、それらは実に明解で開放的であり、生命力が漲っている。朦朧として混沌とした画面の中から、確かなものを求めようとする櫻井の姿勢がそこにある。色彩のかなたにはかならず求めるものがあるであろう。 イタリアのトリノを拠点とし、日本と行き来しながら制作をつづける櫻井伸也、この画家のスタイルは、まだまだ進化するであろう。このたびの展覧会は、次なる展開を示唆しているように思えるのである。

京都国立近代美術館長 柳原 正樹