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Ayako IKENO

 / 池野絢子 – Tactile sensation of colors by Sakurai Shinya’s works(色彩の触感/食感──櫻井伸也の作品について)

Ayako Ikeno

Tactile sensation of colors by Sakurai Shinya’s works

SAKURAI Shinya’s works consist of signs that acquire symbolic value and colors that take on indefinite forms. Sometimes they look like paintings and sometimes like objects. To better understand this, one should try first to look at them from a distance and then closely. Take, for instance, United Colors: as we approach the work, multiple layers of color—like organic cells that are never completely fixed in precise geometric shapes—suggest us, through our glance, the tactile viscosity of the painting. If one looks sideways at the surface of the picture, standing as near to it as possible, one will find transparent signs on the surface, which appear when the light hits them. Finally, lets not forget to check the sides of canvases. One will discover that every work by Sakurai has a unique character and its unitary coherence.
Sometimes, his works let appear the two-dimensionality of paintings, sometimes its materiality composed by multiple layers of viscous paints. Sakurai leads an almost ascetic exploration in the infinite variations between these two polarities. This clearly appears in all its complexity, when one considers the transition from the dominant binary contrast between the figures and the background in the Love Pool series to the combination of multiple layers of colors that cover the whole surfaces of United Colors.
It is natural to find connection with Pop art in Sakurai’s use of symbolic signs (heart, skull, cross, etc.) or in his taste for vivid colors. Neo-dada and Pop art, which have spread internationally since the 1960s, reproduce images that have invaded the society of consumption as signs emptied of meaning, and show that images can be reproduced infinitely under any condition. Pop art is not limited, therefore, to the use of images coming from the society of consumption, but, more in general, it shows the potentially unlimited reproducibility of images. Although some recurring elements in Sakurai’s works could be linked to the specific cultural background, for example, of his native city Hiroshima or Christian culture, they are not brought back to a single meaning but only repeated. It is in this aspect that his works approach the language of Pop art. However, after the United Colors series, these signs he uses disappear to the eyes, or rather, expand to fill the entire canvas. According to the well-known definition of the three categories of signs proposed by Charles Sanders Peirce, they transform from signs as symbols to signs as index, without losing their symbolic meaning. The signs imprinted as traces on the surface of Sakurai’s works, despite their visual absence, seem to acquire a full physical presence. In this way, they embrace their own lack of meaning; they have transformed themselves from superficial images into real physical presences.

However, Sakurai’s series of essential explorations in the nature of sign which inheres to images does not produce merely formalist aspects. It is because he uses typical signs from our daily life and colors which, in their saturation, are not circumscribed in precise forms. Especially in United Colors, the individual colors of these undefined shapes suggest fruit jellies: Jelly Beans, sweet and with their pop colors. Moreover, due to the viscosity of the paint, seeing the surface of the work evokes the elasticity that jellies have when they are chewed. Therefore, Sakurai’s paintings are not only visual, but also tactile.
The recent Delicious Colors series focuses, indeed, on colors that give the impression to taste “delicious”. In these works, colored polka-dots are scattered on the surface of the canvas on which traces of spoons and forks are imprinted. Unlike crosses and other signs that appeared in United Colors, here it is important that the signs themselves appear directly as index. This is not just because the traces of spoons and forks on the canvas have been impressed using real cutlery, but because the function of the spoon as a tool is to scoop and that of the fork is to pierce the food. The nibbled pois here and there thus become an index of the action of eating itself, which is shown as an artistic performance on the canvas. Precisely for this reason, these colors remind viewers of the consistency of jelly.

It seems important that, in Sakurai’s works, the colors arouse tactile and gustatory sensations. We are not sure what do they taste like, but they are probably not spicy. Perhaps most people imagine the sweetness of fruit jellies or chocolate. And as far as sweetness is concerned, we must remember the text by Roland Barthes, Pour une psycho-sociologie de l’alimentation contemporaine (1961) which deals with the function of sugar in contemporary American culture. Barthes argues that sugar, in its widespread diffusion, is not just food but also an institution linked to various images and social values, since it is associated with leisure and relaxation in the daily life of people. From such point of view, in Sakurai’s work, these colors that take indefinite forms, play in themselves, the role of signs of contemporary society. Not only skulls, crosses and spoons, but also colors, with their matière, are signs that speak to us without words, but in an eloquent way.

 

Ayako IKENO

Sensazione tattile di colori nelle opere di SAKURAI Shinya

Le opere di SAKURAI Shinya consistono in segni che acquisiscono valore simbolico e colori che assumono forme indefinite. A volte sembrano dipinti e talvolta corpi. Per verificare quanto sopra, si provi a guardare per prima cosa da lontano e poi da vicino. Prendendo ad esempio United Colors: man mano che ci si appropinqua all’opera, i molteplici strati di colore, come cellule organiche che non si fissano mai completamente in forme geometriche precise, ci suggeriscono tramite lo sguardo la viscosità tattile del dipinto. Quando ci si è avvicinati fino in fondo, si guardi di traverso la superficie del quadro. Si troveranno, impressi sulla superficie, segni trasparenti che appaiono quando illuminati da luce. Infine, non si dimentichi di controllare i lati delle tele. Si scoprirà che ogni lavoro di Sakurai ha un carattere unico e una sua coerenza unitaria.
Le sue opere a volte fanno apparire la bidimenzionalità del dipinto, a volte la sua materialità composta da strati multipli costituiti da vernici viscose. Sakurai conduce un’esplorazione quasi ascetica delle infinite variazioni tra queste due polarità. Ciò appare chiaramente in tutta la sua complessità quando si considera il passaggio dal dominante contrasto binario tra figure e sfondo (si potrebbe dire, semplificante) della serie Love Pool, alla combinazione di molteplici strati di colore che coprono l’intera superficie di United Colors.
È naturale trovare nei segni simbolici (il cuore, il teschio, la croce, ecc.), oppure nel gusto per i colori vividi che caratterizzano l’opera di Sakurai un collegamento con la Pop art. Neodada e Pop art, che si sono diffuse a livello internazionale dagli anni ’60, ripropongono immagini che hanno invaso la società dei consumi come segni vuoti di significato che possono essere riprodotti all’infinito ed in ogni condizione. La Pop art non si limita, dunque, ad utilizzare le immagini della società dei consumi, ma, nel mostrarle, ne mostra anche la potenzialmente illimitata riproducibilità. Anche se alcuni elementi che ricorrono nelle opere di Sakurai potrebbero, per esempio, essere legati allo specifico sfondo culturale della sua città natale Hiroshima o della cultura occidentale, essi non sono ricondotti ad un unico significato ma solamente ripetuti. È in questo aspetto che il suo lavoro si avvicina al linguaggio della Pop art. Tuttavia, dopo la serie United Colors, questi segni scompaiono allo sguardo, o meglio, si espandono a riempire tutta la tela. Secondo la ben nota definizione delle tre categorie di segni proposta da Charles Sanders Peirce, essi si trasformano da segni in quanto simboli (symbol) a segni in quanto indici (index), pur senza perdere il proprio significato simbolico. I segni, impressi come tracce sulla superficie di queste opere, a dispetto della loro assenza, sembrano acquisire una piena presenza fisica. In questo modo, essi, abbracciando la propria mancanza di significato; si sono trasformati da immagini superficiali in presenze fisiche reali.
La serie di essenziali esplorazioni che Sakurai compie nella natura di segno connaturata alle immagini, non produce comunque simboli eccessivamente formali. Causa di questo è l’uso che egli fa di segni tipici del nostro quotidiano e di colori che, nella loro saturazione, non sono circoscritti in forme precise. Soprattutto in United Colors, i singoli colori di queste forme indefinite fanno pensare a gelatine alla frutta: i Jelly Beans americani, dolci e con i loro colori pop. Anche a causa della viscosità della vernice, vedere la superficie dell’opera evoca l’elasticità che hanno le gelatine quando le si mastica. Così, dunque, i dipinti di Sakurai non sono solo visivi, ma anche tattili.
La recente serie Delicious Colors ha come tema proprio colori che appaiono “deliziosi”. In queste opere, pois colorati sono sparsi sulla superficie della tela su cui sono impresse tracce di cucchiai e forchette. A differenza delle croci e degli altri segni che facevano la loro comparsa in United Colors, qui è importante come i segni si presentano direttamente in quanto indici. Questo non è solo perché i segni dei cucchiai e delle forchette sulla tela sono stati impressi usando effettive posate, ma perché la funzione del cucchiaio in quanto utensile è di attingere e quella della forchetta è di infilzare il cibo. I pois qui e là sbocconcellati diventano così indice dell’azione del mangiare, che viene mostrata, in quanto performance artistica, sulla tela. Proprio per tale ragione, questi colori ricordano agli spettatori la consistenza della gelatina.
Sembra importante che, nelle opere di Sakurai, i colori suscitino sensazioni tattili e gustative. Non siamo sicuri di quale gusto essi abbiano, ma probabilmente non sono piccanti. Forse la maggior parte delle persone immagina la dolcezza delle gelatine alla frutta, o del cioccolato. E, per quanto riguarda dolcezza, bisogna ricordare il testo di Roland Barthes, Pour une psycho-sociologie de l’alimentation contemporaine (1961) nel quale si tratta della funzione dello zucchero nella cultura contemporanea americana. Barthes sostiene che lo zucchero, nella sua amplissima diffusione, non è solo cibo, ma anche un’“istituzione” collegata a varie immagini e valori sociali, poiché esso, nella vita quotidiana delle persone, è associato al tempo libero e al riposo. Da questo punto di vista, questi colori che prendono forme indefinite presenti nel lavoro di Sakurai fungono, per se stessi, da segni della società contemporanea. Non solo i teschi, le croci e i cucchiai, ma anche i colori, con la loro matière, sono segni che ci parlano senza parole, ma in modo eloquente.

 

池野絢子

色彩の触感/食感──櫻井伸也の作品について

櫻井伸也の作品は、象徴性を帯びた記号と不定形なフォルムを纏う色彩によって構成されている。そして、絵画と物体のあいだを行き来する。試みに、まずは遠くから、次に近づいて眺めて見れば良い。United Colorsのシリーズでは、幾何学的形態に固まり切ることのない細胞のような色彩の連なりが、近づくほどにねっとりとした触感を伴って、複数の層とともに「視えて」くる。接近してまじまじと眺めたら、絵画平面に対して斜めに向き合ってみよう。箔押しの技法で表面に刻印された記号たちが白い光の中に浮かぶ。最後に、画布の側面を確認することも忘れてはならない。一作品ごとに、櫻井がその画面に対して与える統一性が異なることがわかるはずだ。
櫻井は、絵画の平面性と、粘性のある絵具によって複層化された物体のあいだを行き来し、両者のあいだの無限のヴァリエーションを、禁欲的なまでに追究する。このことは、Love Poolにおいて顕著であった(あえて単純化して言うなら)「図と地」の二層性が、United Colorsにおいて、結合した複数の色層の全面化へとシフトすることによって、より複雑化された点からも明らかだろう。

ところで、櫻井の作品にしばしば現れるハートマークや髑髏、十字架といった記号に、あるいはまた、そのポップな色彩感に、ポップ・アートとの結びつきを見てとることはあながち間違いではないだろう。1960年代以降国際的に広まったネオダダやポップ・アートは、消費社会に流布するイメージを、いくらでも複製することのできる空虚な記号として示したのだった。ただし、ポップ・アートの方法とは、たんに消費社会のイメージを利用する点にあるのではなく、それ自体が複製可能なイメージであるということを示す、その示し方にあったことに留意せねばならない。櫻井の作品において反復される記号は、たとえ彼の故郷であるヒロシマや西洋文化という特定の文化的背景へ結びつけて読解可能なものであったとしても、一つの意味に帰されることなく、ただ繰り返される。彼の作品がポップ・アートの言語に近い傾向を有していると言えるのは、そのような点においてだろう。だが、それらの記号は、United Colors以降の作品群において、一見したところ視界から消える、いや、全面化する。チャールズ・サンダース・パースによる記号の三分類についてのよく知られた定義を想起するならば、シンボルとしての記号からインデックスとしての記号へと変貌するのである。ただし、記号の象徴性は失われてはいない。これらの作品の表面に痕跡として刻印された記号は、不在であることによって却って物理的な存在感を獲得しているように思われる。そのようにして、意味の空虚さを抱えた記号は、櫻井の作品において表層的なイメージから実在する物理的存在へと姿を変えるのである。

このようなイメージの記号性に関する彼の一連の本質的な探求が、しかし、過度に形式的な印象を与えないのは、用いられる記号の日常性や色彩の明るさ、そして、色彩の形態が不定形であることに起因するように思われる。United Colorsにおいては特に、不確定性を秘めた個々の形態は、砂糖菓子のジェリー・ビーンズのようだ。あの、アメリカ由来の、ポップな色彩の甘い食べ物である。絵具の粘性とも相まって、その表面は、噛んだときの弾力を想起させる。そう、櫻井の作品は視覚的であるだけではなくて、本質的に触感/食感に結びつく絵画なのである。
近作のDelicious Colorsシリーズは、まさに「美味しそうな」色彩をテーマにしている。カラフルな色彩が水玉状に浮遊する画面の表面には、スプーンやフォークが押しつけられた跡がある。United Colorsに登場した十字架などの記号と異なって、それがより直接的なインデックス性を獲得している点は重要だろう。実物が型押しされているというだけではない。要するに、スプーン自体もまた掬うための道具で、フォークは刺すためのそれなのである。ところどころ割れた水玉は、画面上でまさに実演された食の行為のインデックスである。だからこそ、それらの色彩は、ゼリーのような食感を鑑賞者に想起させる。
櫻井の作品にあって、絵具の色彩が何かしら触感/食感を誘うことは重要であるように思う。味は何とも保証できないが、たぶん辛くはないだろう。恐らく、多くの人が想像するのは、ジェリー・ビーンズやチョコレートのような甘さではないか。ところで、ロラン・バルトは「現代における食品摂取の社会心理学のために」(1961年)というテクストのなかで、アメリカの現代文化において多用される砂糖について、それがたんに食材であるだけでなく、さまざまなイメージや価値に結びついた「制度」であると指摘していた。というのも、砂糖は人間の生活における休息や余暇に結びつくからだ。ここからすれば、櫻井の作品におけるこれらの不定形な色彩たちは、それ自体で現代社会の記号として振る舞い出すことになるだろう。髑髏や十字架、スプーンだけが記号なのではない。色彩とそのマチエールもまた記号なのであり、画面上で何事かを静かに、しかし確かに語っているのである。